LESS IS MORE / GOD IS IN THE DETAILS

Nom de naissance : Ludwig Mies
Naissance  : 27 mars 1886, à Aix-la-Chapelle, Allemagne
Décès : 17 août 1969Chicago, États-Unis
Nationalité : Allemagne & États-Unis (1944)
Mouvement(s) : Bauhaus, Style International
Activité(s) : Architecte, designer, enseignant

Mies van der Rohe commence par travailler dans l’entreprise familiale de tailleurs de pierre avant d’entrer dans le bureau d’architecture de Bruno Paul à Berlin de 1906 à 1908. Ensuite, il travaille au service de Peter Behrens de 1908 à 1911. Sous l’influence de ce dernier, Mies développe une approche de design basée sur des techniques de construction avancées et sur le classicisme prussien.

Il éprouve aussi une certaine sympathie pour les choix esthétiques du constructivisme russe et du groupe néerlandais De Stijl. Il commence à réaliser ses dessins innovateurs mêlant acier et verre, empruntant certaines idées à Karl Friedrich Schinkel(son projet fait en 1921 de gratte-ciel tout en verre sur la Friedrichstraße constitue un des projets majeurs de l’expressionnisme en architecture). C’est également dans l’atelier de Behrens qu’il fera la connaissance de Walter Gropius, le futur fondateur du Bauhaus.

De 1912 à 1914, il travaille comme architecte à Berlin puis, en 1914, il est appelé à servir sous les drapeaux du fait du déclenchement de la Première Guerre mondiale.

Mies contribue au magazine G qui est lancé en juillet 1923. Il apporte des contributions majeures aux philosophies architecturales de la fin des années 1920 et dans les années 1930 en tant que directeur du projet Weissenhof sponsorisé par le Werkbund et comme directeur du Bauhaus. En effet, de 1930 à 1933, il dirige l’école des arts Bauhaus à Dessau et à Berlin. De 1925 à son départ pour les États-Unis, il travaille avec sa partenaire Lilly Reich. Il fut membre de l’association des artistes allemands Deutscher Künstlerbund.

Devant la montée du nazisme en Allemagne, Mies s’exile. En 1938, il émigre aux États-Unis. À son arrivée, on lui reconnaît déjà une certaine influence comme designer. Directeur du Bauhaus, il a aussi gagné de nombreux concours pour différents projets architecturaux.

Célèbre pour ses « Less is More » et « Gott steckt im Detail (God is in the details) », Mies essaye de créer des espaces neutres, contemplatifs grâce à une architecture basée sur l’honnêteté des matériaux et l’intégrité structurale.

Ses réalisations témoignent de l’intérêt prononcé qu’il porte au rapport intérieur-extérieur. L’espace extérieur est en effet considéré comme un prolongement de l’espace intérieur.

Son architecture est aussi marquée par la dissociation de l’enveloppe et de la structure. Lors des vingt dernières années de sa vie, Mies arrive à atteindre sa vision d’une architecture fine et élancée. Ses dernières réalisations sont le dénouement d’une vie dédiée à l’idée d’une architecture universelle simplifiée.

Mies s’est installé à Chicago où il s’occupe du département d’architecture du Chicago’s Armour Institute of Technology (renommé plus tard Illinois Institute of Technology ou IIT). Il a accepté ce poste à la condition qu’il puisse réaménager le campus de l’université. Certaines de ses réalisations les plus célèbres s’y trouvent encore dont le Crown Hall (siège de l’école d’architecture de l’IIT).

En 1958, Mies construit ce qui est considéré comme l’ultime expression de l’« International Style » en architecture : le Seagram Building à New York. C’est une large réalisation en verre, à laquelle Mies a adjoint une grande place, avec une fontaine en face de la structure, créant un espace ouvert sur la Park Avenue.

En 1981, le polémiste et critique d’art Tom Wolfe souligne dans From Bauhaus to Our House que, pour satisfaire les règlements du code de construction, notamment de prévention d’incendie, certains éléments de structure métallique durent être protégés par du béton, puis recouverts d’acier, compromettant l’expression directe et claire de la structure voulue par Mies van der Rohe.

Mies conçut et réalisa de nombreux immeubles à Chicago et ailleurs.

source : Wikipedia

  • Barcelona Pavilion, at Barcelona, Spain, 1928-1929,
  • Crown Hall, at Chicago, Illinois, 1950 to 1956.
  • Farnsworth House, at Plano, Illinois, 1946 to 1950.
  • H. Lange House, at Krefeld, Germany, 1928.
  • Lake Shore Drive Apts, at Chicago, Illinois, 1948 to 1951.
  • New National Gallery, at Berlin, Germany, 1962 to 1968.
  • Seagram Building, at New York, New York, 1954 to 1958.
  • Tugendhat House, at Brno, Czech Republic, 1930.
  • Weissenhof Apartments, at Stuttgart, Germany, 1927.